La sinestesia es más común en el autismo

Crónicas Aspergianas #3: Sinestesia (Junio 2019).

Anonim

Las personas con autismo tienen más probabilidades de tener sinestesia, sugiere una nueva investigación en la revista Molecular Autism .

La sinestesia implica que las personas experimenten una "mezcla de los sentidos", por ejemplo, ver colores cuando escuchan sonidos o informar que las notas musicales evocan diferentes sabores. El autismo se diagnostica cuando una persona lucha con las relaciones sociales y la comunicación, y muestra intereses y resistencia al cambio inusualmente estrechos. El equipo de científicos de la Universidad de Cambridge descubrió que mientras que la sinestesia solo ocurría en el 7.2% de las personas típicas, ocurría en el 18.9% de las personas con autismo.

En vista de ello, este es un resultado poco probable, ya que el autismo y la sinestesia parecen no compartir nada. Pero a nivel del cerebro, la sinestesia implica conexiones atípicas entre áreas del cerebro que generalmente no están conectadas entre sí (de modo que una sensación en un canal activa automáticamente una percepción en otro). También se ha postulado que el autismo implica una conectividad excesiva de las neuronas (de modo que la persona se centra demasiado en los detalles pequeños pero se esfuerza por mantener un registro del panorama general).

Los científicos probaron y confirmaron la predicción de que si tanto el autismo como la sinestesia implican una sobreconectividad neuronal, entonces la sinestesia podría ser desproporcionadamente común en el autismo.

El equipo, dirigido por el profesor Simon Baron-Cohen del Autism Research Center de la Universidad de Cambridge, evaluó a 164 adultos con un espectro autista y 97 adultos sin autismo. Todos los voluntarios fueron examinados por sinestesia. Entre las 31 personas con autismo que también tenían sinestesia, las formas más comunes de este último eran 'grafema-color' (18 de ellos informaron que las letras en blanco y negro se veían como de color) y 'sonido-color' (21 de ellos informaron una sonido desencadenando una experiencia visual de color). Otros 18 de ellos informaron sabores, dolores u olores que desencadenaron una experiencia visual de color.

El profesor Baron-Cohen dijo: "He estudiado autismo y sinestesia durante más de 25 años y había supuesto que uno no tenía nada que ver con el otro. Estos hallazgos volverán a centrar la investigación para examinar los factores comunes que impulsan el desarrollo cerebral en estos tradicionalmente condiciones muy separadas. Un ejemplo es el mecanismo de "apoptosis", la poda natural que ocurre en el desarrollo temprano, donde estamos programados para perder muchas de nuestras conexiones neurales infantiles. En el autismo y la sinestesia, la apoptosis puede no ocurrir al mismo ritmo, por lo que que estas conexiones se mantienen más allá de la infancia ".

El profesor Simon Fisher, miembro del equipo y director del Departamento de Lenguaje y Genética del Instituto Max Planck de Nijmegen, agregó: "Los genes desempeñan un papel importante en el autismo y los científicos han comenzado a identificar algunos de los genes individuales involucrados. La sinestesia también se cree que es fuertemente genética, pero los genes específicos subyacentes a esto aún se desconocen. Esta nueva investigación nos da una nueva y emocionante pista, alentándonos a buscar genes que se comparten entre estas dos condiciones, y que podrían desempeñar un papel en cómo el cerebro forma o pierde conexiones neuronales ".

Donielle Johnson, quien realizó el estudio como parte de su maestría en Cambridge, dijo: "Las personas con autismo informan altos niveles de hipersensibilidad sensorial. Este nuevo estudio va un paso más allá en la identificación de la sinestesia como un problema sensorial que se ha pasado por alto en esta población. Esto tiene implicaciones importantes para los educadores y los médicos que diseñan entornos de aprendizaje favorables para el autismo ".