Estudio: los bebés procesan caras mucho antes de que reconozcan otros objetos

Estudio: los bebés procesan caras mucho antes de que reconozcan otros objetos

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Anonim

(Medical Xpress): utilizando la tecnología de monitoreo cerebral, los investigadores de psicología de Stanford han descubierto que los cerebros infantiles responden a los rostros casi de la misma manera que lo hacen los cerebros adultos, incluso cuando el resto de su sistema visual está rezagado.

Cualquier madre te dirá que a los bebés les encanta mirar caras. Tampoco es solo una ilusión de los padres; los estudios muestran que los bebés, incluso los que tienen menos de una hora de vida, tienden a mirar las imágenes faciales por más tiempo que en cualquier otro patrón.

Pero esta preferencia es un poco sorprendente: los sistemas visuales de los recién nacidos aún no están completamente desarrollados, y los bebés a menudo tienen problemas para distinguir entre formas básicas. ¿Cómo pueden concentrarse en algo tan complejo como una cara?

Una nueva investigación del Profesor de Investigación de Psicología Anthony Norcia y el becario postdoctoral Faraz Farzin, ambos del Laboratorio de Visión y Neurodesarrollo de Stanford, sugieren una base física para la comilona de los bebés. Ya a los cuatro meses, los cerebros de los bebés ya procesan las caras en niveles casi adultos, incluso mientras otras imágenes todavía se están analizando en los niveles inferiores del sistema visual.

Los resultados encajan, señaló Farzin, con el destacado papel que desempeñan los rostros humanos en el mundo de un bebé.

"Si algo va a desarrollarse antes, será el reconocimiento facial", dijo.

El documento apareció en el Journal of Vision en línea .

Los investigadores midieron de forma no invasiva la actividad eléctrica generada en los cerebros de los bebés con una red de sensores colocados sobre el cuero cabelludo, una especie de escutelaria electroencefalográfica.

Los sensores monitoreaban lo que se llaman potenciales visuales de estado estacionario: picos en la actividad cerebral provocados por la estimulación visual. Al mostrar fotografías en bebés y adultos y medir su actividad cerebral al mismo ritmo constante -una técnica que Norcia ha sido pionera durante más de tres décadas- los investigadores pudieron "preguntarles" a los cerebros de los participantes qué percibieron.

Cuando el experimento se realiza en adultos, caras y objetos (como un teléfono o una manzana) iluminan áreas similares del lóbulo temporal, una región del cerebro dedicada al procesamiento visual de mayor nivel.

Las respuestas neurales de los bebés a los rostros fueron similares a las de los adultos, mostrando actividad sobre una parte del lóbulo temporal que los investigadores creen que está dedicada al procesamiento facial.

Los bebés "todavía no se enfrentan a expertos como adultos", dijo Farzin, "pero están en camino".

Los objetos, por otro lado, iluminaron un área de nivel inferior del sistema visual, una parte del lóbulo occipital dedicada al procesamiento de características visuales más básicas, como el contraste o la orientación.

Sin embargo, los investigadores todavía no pueden decir si este salto temprano en el reconocimiento de rostros es intrínseco o el resultado de que los bebés se enfrentan caras una y otra vez en su vida diaria.

El contexto en el que los bebés encuentran caras es muy diferente de lo que es para los objetos, señaló Norcia. "Cuando ves una cara, estás mirando a tu madre, estás interactuando", dijo. "Está asociado con una recompensa".

Los hallazgos también pueden tener importancia para una clase de afecciones neurológicas y del neurodesarrollo que causan luchas de por vida con el reconocimiento facial. Las dificultades se asocian con un flujo de oxígeno restringido o un trauma en el cerebro poco después del nacimiento o un desarrollo temprano atípico de la región cerebral específica de la cara.