Steve Wynn: Universidad en camino a la cura de la ceguera

Steve Wynn: Universidad en camino a la cura de la ceguera

El Poder de la Mente -- Conferencia de José González Fernández 2ª Parte de 2 (Marzo 2019).

Anonim

El magnate de los casinos de Las Vegas, Steve Wynn, dijo el viernes que donó $ 25 millones para apoyar la investigación sobre la ceguera en la Universidad de Iowa después de convencerse de que sus científicos lideraban la búsqueda de una cura.

Wynn, de 71 años, dijo que los investigadores universitarios estaban "tocando la puerta" a un descubrimiento que era impensable cuando le diagnosticaron un raro defecto ocular cuando tenía 20 años. Dijo que no había esperanza entonces para las personas infligidas con enfermedades como la retinitis pigmentosa, que lentamente ha comprometido la visión de Wynn y causa ceguera nocturna y la falta de visión periférica.

Hoy, él cree que es posible que dentro de su vida, los científicos puedan usar células madre para restaurar la visión mediante el crecimiento de nuevas células que no sean defectuosas y trasplantarlas a los ojos del paciente. Habló con asombro mientras describía cómo los investigadores de Iowa han aprendido cómo cultivar las células y las están probando en ratones, a algunos de los cuales se les han implantado las células de Wynn.

"Este es un lugar emocionante y excitante. Para un científico, esto es como ir a un concierto de rock", dijo Wynn, presidente de Wynn Resorts Ltd., a The Associated Press. "Quiero decir que hay cosas sucediendo en estas salas aquí que, para decirlo en la lengua vernácula común, está realmente lejos".

Wynn habló en una entrevista después de que cientos se reunieron en la universidad para un evento que celebra el Instituto Stephen A. Wynn para la Investigación de la Visión, que fue renombrado para honrar el regalo de $ 25 millones anunciado por Wynn en agosto. El dinero ayudará al instituto a construir un nuevo laboratorio para cultivar células madre, contratar más científicos y acelerar los estudios que ya están en marcha.

Wynn tenía pocos vínculos previos con Iowa, y el viernes marcó el primero de lo que dijo serían muchas visitas al campus. Atribuyó a su socio comercial y director de su fundación benéfica, Steven Dezii, los siguientes desarrollos de investigación en los últimos 20 años y ayudó a convencerlo de que Iowa podría hacer el mejor uso de una donación considerable.

Dijo que la investigación de vanguardia hace que sus búsquedas de negocios se sientan mundanas en comparación.

"El resto del mundo está esperando con ansias el tipo de trabajo que estás haciendo", dijo. "Ayudar a mantener las luces encendidas en este instituto ahora se ha convertido en sinónimo de mantener las luces encendidas a los ojos de la gente".

Dezii dijo que estaba impresionado de que la universidad buscara desarrollar terapias genéticas y de células madre para pacientes cuando la mayoría de los laboratorios se centran en uno u otro. Dijo que el enfoque multidisciplinario de la universidad, que involucraba a todos, desde biólogos hasta cirujanos e ingenieros, también fue pionero.

Wynn, que tiene hoteles y casinos que llevan su nombre en todo el mundo, bromeó diciendo que "tener tu nombre en un cartel es algo genial". Luego dejó en claro que la idea de la universidad era que el instituto llevara su nombre como una forma de atraer la atención positiva y motivar a otros donantes.

Wynn señaló que el dinero federal para la investigación ha sido escaso en los últimos años y que los donantes privados son más necesarios que nunca. Dijo que no estaba haciendo el regalo para ayudarse a sí mismo, diciendo que ha sido bendecido con un buen cuidado y una forma lenta de la enfermedad.

Al mismo tiempo, dijo que podría verse venir algún día para reemplazar sus células fotorreceptoras para restaurar su visión.

"¡Tienen mis células en los ratones!" él dijo. "Aquí hay 100 ratones que tenían mis células retinianas y están corriendo".