Los científicos descubren diferencias étnicas en la respuesta inmune a la bacteria de la tuberculosis

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Anonim

La respuesta inmune a la bacteria que causa la tuberculosis (TB) varía entre pacientes de diferente origen étnico, lo que plantea importantes implicaciones para el desarrollo de pruebas para diagnosticar y controlar el tratamiento de la enfermedad, según una nueva investigación publicada hoy en la revista PLOS Pathogens .

El estudio, dirigido por investigadores de Queen Mary, Universidad de Londres, en colaboración con el Instituto Nacional de Investigación Médica (NIMR) del Consejo de Investigación Médica, analizó la respuesta inmune de 128 pacientes con tuberculosis recientemente diagnosticados en Londres que se dividieron por etnia en aquellos de ascendencia africana (45), europea (27), asiática (55) o mixta europea / asiática (1).

La tuberculosis es una infección causada por la bacteria de la tuberculosis Mycobacterium tuberculosis . Comúnmente afecta los pulmones. Si bien se volvió raro en el Reino Unido debido a la vacunación con BCG, las mejoras en los niveles de vida y la introducción de un tratamiento antibiótico eficaz, ha ido en aumento desde finales de la década de 1980. La tuberculosis también sigue siendo un importante problema de salud mundial, responsable de casi nueve millones de nuevos casos y 1.4 millones de muertes en 2011.

Al analizar los niveles de varios marcadores de inflamación en muestras de sangre tomadas antes del tratamiento, los científicos demostraron que las respuestas inmunitarias de los asiáticos y europeos eran similares entre sí, pero diferentes de las de los africanos. Esta diferencia fue causada por la variación étnica en la composición genética de los pacientes y no estaba relacionada con la cepa de la bacteria de TB con la que los pacientes estaban infectados.

El Dr. Adrian Martineau, lector en Infección Respiratoria e Inmunidad en el Blizard Institute, parte de Queen Mary, quien dirigió la investigación, dijo: "La bacteria de la tuberculosis ha evolucionado conjuntamente con los humanos luego de la migración a Europa y Asia hace unos 70, 000 años, y diferentes las cepas de la bacteria de la TB infectan desproporcionadamente a grupos étnicos particulares. Los experimentos con glóbulos blancos cultivados en el laboratorio han demostrado que diferentes cepas de la bacteria de la TB provocan diferentes cantidades de inflamación. Por lo tanto, cabría esperar que la respuesta inmune de los pacientes con TB difiera según el cepa de la bacteria de TB con la que están infectadas.

"Sin embargo, nuestro estudio ha demostrado, por primera vez, que son las diferencias étnicas en la composición genética del paciente las que provocan la mayor parte de esta variación en la respuesta inmune, con poco efecto de la cepa de TB con la que están infectadas".

Mediante el análisis de muestras de sangre tomadas de 85 de la cohorte original después de un período de ocho semanas de tratamiento intensivo, los investigadores encontraron que la variación étnica en las respuestas inmunes se volvió aún más marcada. Se identificaron una serie de biomarcadores inmunológicos, que se correlacionaron con el aclaramiento rápido o lento de la bacteria de la TB, y se encontraron diferencias entre africanos y europeos / asiáticos.

La Dra. Anna Coussens, que midió las respuestas inmunes en muestras de pacientes en NIMR, dijo: "Estos hallazgos tienen implicaciones importantes, tanto para el desarrollo de nuevas pruebas de diagnóstico, que cada vez más se basan en el análisis de la respuesta inmune, y también para identificar biomarcadores candidatos a medir la respuesta al tratamiento antituberculoso. En el futuro, las pruebas de diagnóstico y los biomarcadores deberán validarse en diferentes poblaciones étnicas ".

Un factor clave para determinar la variación étnica identificada en el estudio parece ser el tipo genético de proteína de unión a vitamina D del paciente, una molécula que se une a la vitamina D en la circulación.

El Dr. Martineau dijo: "Existen diferentes tipos genéticos de esta proteína que varían en frecuencia entre grupos étnicos, lo que se suma a la creciente evidencia de que la vitamina D y la forma en que se transporta en la sangre es crucial para determinar cómo responderá el sistema inmune del paciente a TUBERCULOSIS."

Se necesitan más estudios en otras poblaciones para validar la diferencia étnica identificada.

Este trabajo fue financiado por la British Lung Foundation y el Medical Research Council (MRC).

El Dr. John Moore-Gillon, asesor médico honorario de la British Lung Foundation, que cofinanció la investigación, dijo:

"Durante mucho tiempo se ha hablado de terapias dirigidas como el futuro de la medicina. Sin embargo, para desarrollar tales tratamientos, primero debe comprender las formas en que la composición genética de diferentes personas puede afectar la forma en que se desarrolla y afecta la enfermedad. Esta nueva investigación hace grandes avances en hacer esto para la tuberculosis, destacando por primera vez cómo el uso de diferentes enfoques para personas de diferentes orígenes étnicos puede ayudar a mejorar nuestra capacidad para diagnosticar la enfermedad y controlar la efectividad de cualquier tratamiento posterior.

"La tuberculosis es un problema creciente en el Reino Unido. Dado que las bacterias de la tuberculosis son notoriamente difíciles de identificar y erradicar del cuerpo, una investigación como esta, que ayude a mejorar el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad, será vital si queremos mantenernos al día. la batalla contra su propagación ".