Los costos de la salud humana de perder sistemas naturales: cuantificar el valor de la tierra para la salud pública

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Anonim

Un nuevo documento de los miembros del consorcio HEAL (Health & Ecosystems: Analysis of Linkages) delinea una nueva rama de la salud ambiental que se centra en los riesgos para la salud pública de los cambios causados ​​por el hombre a los sistemas naturales de la Tierra.

Al analizar exhaustivamente la investigación disponible hasta la fecha, los autores del artículo destacan las correlaciones repetidas entre los cambios en los sistemas naturales y los resultados de salud humana existentes y potenciales, que incluyen:

  • Los incendios forestales utilizados para despejar la tierra en Indonesia generan partículas suspendidas en el aire que están relacionadas con enfermedades cardiopulmonares en los centros de población de sotavento, como Singapur.
  • El riesgo de exposición humana a la enfermedad de Chagas en Panamá y la Amazonia brasileña, y a la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos, se correlaciona positivamente con la reducción de la diversidad de mamíferos.
  • Cuando los hogares de Madagascar rural no pueden cosechar carne salvaje para el consumo, sus hijos pueden experimentar un 30% más de riesgo de anemia por deficiencia de hierro, una condición que aumenta el riesgo de enfermedad y muerte por enfermedades infecciosas y reduce el coeficiente de inteligencia y la capacidad vitalicia de actividad física.
  • En Belice, el enriquecimiento de nutrientes de la escorrentía agrícola a cientos de kilómetros río arriba provoca un cambio en el patrón de vegetación de los humedales de tierras bajas que favorece vectores de malaria más eficientes, lo que lleva a una mayor exposición a la malaria entre las poblaciones costeras.
  • Los impactos en la salud humana del cambio climático antropogénico incluyen la exposición al estrés por calor, la contaminación del aire, las enfermedades infecciosas, los alérgenos respiratorios y los peligros naturales, así como la mayor escasez de agua, la inseguridad alimentaria y el desplazamiento de la población.

"La actividad humana está afectando a casi todos los sistemas naturales de la Tierra, alterando la cobertura terrestre, los ríos y los océanos, el clima y toda la gama de complejas relaciones ecológicas y ciclos biogeoquímicos que han mantenido la vida en la Tierra", dijo el Dr. Samuel Myers la Escuela de Salud Pública de Harvard y el autor principal del estudio. "Definir una nueva época, el Antropoceno, estos cambios y sus efectos ponen en duda la capacidad del planeta para proporcionar una población humana que ahora excede los 7 mil millones con una demanda de bienes y servicios en crecimiento exponencial".

En su documento, los autores demuestran los efectos de gran alcance de este enfoque poco explorado y cada vez más crítico sobre el cambio ecológico y la salud pública al ilustrar lo que se conoce, identificando las lagunas y limitaciones de los futuros esfuerzos de investigación, abordando la escala de la carga mundial de morbilidad asociado con cambios a los sistemas naturales, y proponer un marco de investigación que fortalezca las bases científicas de la salud pública y la conservación del medio ambiente. Tales esfuerzos deberían conducir a una comprensión más sólida de los impactos en la salud humana de la aceleración del cambio ambiental e informar la toma de decisiones en los ámbitos de la planificación del uso de la tierra, la conservación y la política de salud pública. También señalan las cuestiones de equidad y justicia intergeneracional relacionadas con este campo, ya que la mayoría de las cargas asociadas con una mayor degradación de los sistemas naturales serán experimentadas por los pobres y las generaciones futuras.

El Dr. Steven Osofsky, que supervisa el consorcio HEAL y dirige los programas de Salud de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre en todo el mundo, dijo: "No todos los gobiernos priorizan la gestión ambiental y muchos carecen de los recursos adecuados para apoyar la salud pública. Para construir puentes intersectoriales donde se demuestre que la conservación y los intereses de salud pública coinciden, es un ganar-ganar. Por otro lado, si no trabajamos juntos para comprender la carga global de la enfermedad que está asociada con alteraciones en la estructura y función de los sistemas naturales, podemos encontrarnos probando los límites planetarios de maneras que son aterradoras y difíciles de revertir ".