En los hospitales, el baño antiséptico diario puede evitar infecciones peligrosas

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Anonim

Un hisopo diario con un simple antiséptico disminuye en gran medida el número de infecciones del torrente sanguíneo que amenazan la vida y las bacterias resistentes a los medicamentos que acechan entre los pacientes en unidades de cuidados intensivos del hospital, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores encontraron que bañar a los pacientes con paños empapados con clorhexidina, un antiséptico barato y de amplio espectro, redujo la tasa de infecciones del torrente sanguíneo adquiridas en el hospital en un 28 por ciento.

Los organismos multirresistentes muy temidos como el MRSA (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina) y el VRE (enterococo resistente a la vancomicina) se redujeron en un 23 por ciento.

"Estamos hablando de una intervención que es muy sencilla de implementar y de un costo mínimo", dijo el autor del estudio, el Dr. Edward Wong, jefe de enfermedades infecciosas en el Centro Médico Hunter Holmes McGuire Veterans Affairs en Richmond, Va. "Esto puede establecerse además de todas las otras cosas (recomiendan los expertos) para disminuir la propagación de estos organismos ".

El estudio aparece en la edición del 7 de febrero del New England Journal of Medicine.

Alrededor del 5 por ciento de los pacientes hospitalizados adquieren infecciones asociadas a la asistencia sanitaria, a menudo por bacterias que ingresan en el torrente sanguíneo a través de incisiones quirúrgicas o catéteres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El costo por paciente de tratar tales infecciones es enorme, aproximadamente $ 40, 000, dijo Wong.

Wong y sus colegas analizaron a más de 7.700 pacientes en nueve unidades de cuidados intensivos y trasplantes de médula ósea en seis hospitales. Los proveedores de salud fueron asignados aleatoriamente para bañar a los pacientes con paños empapados en clorhexidina sin enjuague o paños no antimicrobianos durante seis meses, luego se alternan con el otro producto durante seis meses adicionales. Las toallitas de clorhexidina, cuando se venden a granel, cuestan menos de 20 centavos cada una en los sitios de Internet.

Las tasas dramáticamente menores de infecciones de la corriente sanguínea y la adquisición de MRSA y VRE -que pueden significar que un paciente es un portador o infectado con la bacteria- no sorprendió a Wong, cuya investigación previa arrojó resultados similares.

"Al menos basándonos en los estudios preliminares que hemos realizado, sabíamos que tendríamos algún beneficio, pero queríamos asegurarnos de poder generalizar", dijo. Las toallitas de clorhexidina "claramente costarán mucho menos que el costo de los antibióticos o el costo de la atención médica".

El Dr. Philip Tierno, director de microbiología clínica e inmunología en el NYU Langone Medical Center en la ciudad de Nueva York, dijo que su institución ha estado usando clorhexidina durante años en pacientes a punto de someterse a una cirugía.

"Es muy bueno porque tiene una eficacia residual en la piel durante uno o dos días", dijo. "Entonces, cuando el cirujano atraviesa la carne, es menos probable que impregne la piel con organismos".

"Si se produce una infección muy grave. .. puede ocasionar problemas importantes", agregó Tierno. "Esto tiene un muy buen beneficio y vale la pena seguirlo".