La educación superior puede proteger contra los déficits cognitivos asociados a la EM

Food as Medicine: Preventing and Treating the Most Common Diseases with Diet (Junio 2019).

Anonim

La esclerosis múltiple (EM) puede provocar un deterioro cognitivo grave a medida que la enfermedad progresa. Investigadores en Italia han encontrado que los pacientes con altos niveles educativos muestran menos deterioro en una evaluación neuropsicológica en comparación con aquellos con bajos niveles educativos. Sus resultados se publican en Neurología Restauradora y Neurociencia .

La EM es un trastorno cerebral inmunológico progresivo con déficits neuropsicológicos que incluyen atención selectiva, memoria de trabajo, funcionamiento ejecutivo, velocidad de procesamiento de la información y memoria a largo plazo. Estos déficits a menudo impactan en la vida diaria (capacidad para realizar tareas domésticas, relaciones interpersonales, empleo y calidad de vida en general).

En este estudio, los investigadores primero evaluaron el papel de la reserva cognitiva, el intento activo del cerebro para centrarse en cómo se procesan las tareas, en la compensación del desafío representado por el daño cerebral. Estudios anteriores habían informado que una mayor reserva cognitiva protege a los sujetos con EM de la ineficiencia cognitiva relacionada con la enfermedad, pero en estos estudios la reserva cognitiva se estimó principalmente a través de una prueba de vocabulario. Aquí, los investigadores consideraron el nivel educativo y el logro ocupacional en lugar del vocabulario. También evaluaron la experiencia educativa y laboral, con la hipótesis de que el logro ocupacional de por vida de un individuo también podría considerarse un buen indicador de CR, similar a la forma en que un mayor logro ocupacional reduce el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

El segundo objetivo del estudio fue investigar el posible papel de la fatiga percibida. La fatiga puede tener una gran influencia negativa en la vida cotidiana, por lo que una mayor fatiga percibida podría resultar en un menor rendimiento cognitivo.

Cincuenta pacientes con EM consecutivos diagnosticados clínicamente participaron en el estudio. Un grupo control incluyó 157 sujetos clínicamente sanos, sin diagnóstico psiquiátrico o neurológico. Individuos en ambos grupos tenían, en promedio, la misma edad, nivel de educación y sexo. La edad promedio fue 40.41 (± 9.67) años, con 12.37 (± 4.42) años de educación.

El rendimiento cognitivo se evaluó usando la Prueba de Adición Seriada Auditiva Pacedida (PASAT), en la que se presentan una serie de números de un solo dígito y se deben sumar los dos dígitos más recientes. Esta prueba tiene una alta sensibilidad en la detección de déficits cognitivos relacionados con la EM, ya que depende en gran medida de la memoria de trabajo y las capacidades de velocidad de procesamiento de la información. La fatiga se evaluó a través de la Escala de Impacto de la Fatiga Modificada (MFIS), que evalúa los efectos de la fatiga en términos de funcionamiento físico, cognitivo y psicosocial.

De los 50 pacientes diagnosticados clínicamente, 17 tenían menos de 13 años de escolaridad, sin obtener ningún diploma de nivel secundario, y 33 habían recibido más de 13 años de escolaridad, lo que les permitió obtener un diploma a nivel universitario. A ambos grupos se les administró una pequeña batería neuropsicológica que incluía pruebas estandarizadas de vigilancia, estado de alerta y atención dividida. Ninguna de las tareas mostró diferencias entre los grupos.

Los pacientes también se clasificaron utilizando las categorías de censo de EE. UU. En ocupaciones bajas (estudiante, ama de casa, no calificada / semicalificada, comercio especializado u oficinista, oficinista / oficinista) y altas ocupaciones (gerente empresarial / gubernamental y profesional / técnica), donde las categorías de logro ocupacional se basan en la complejidad cognitiva y el esfuerzo cognitivo necesarios para llevar a cabo el trabajo de manera eficiente. Luego se dividieron en tres grupos: baja ocupación y baja educación, baja ocupación y alta educación, y alta ocupación y alta educación.

Los investigadores encontraron que las versiones PASAT de alta velocidad eran más adecuadas para identificar capacidades compensatorias en comparación con las versiones PASAT de baja velocidad. Los pacientes con EM con baja educación tuvieron un desempeño peor que los controles sanos emparejados a velocidades de PASAT más rápidas. Por el contrario, no se observaron diferencias entre los pacientes con EM con educación superior y controles sanos emparejados, independientemente de la velocidad de PASAT. Por otro lado, ni el logro ocupacional ni la fatiga tuvieron ningún impacto en los déficits cognitivos en la EM.

"Estos resultados indican que la baja educación es un factor de riesgo de deterioro cognitivo en personas con enfermedad neurológica como la EM, mientras que un alto nivel educativo podría considerarse un factor protector del deterioro cognitivo asociado a la enfermedad", observa la investigadora principal Elisabetta Làdavas, PhD, Director del Centro de Estudios e Investigación en Neurociencia Cognitiva, Cesena y Profesor de Neuropsicología en el Departamento de Psicología de la Universidad de Bolonia, Italia. Ella concluye que "los efectos protectores de la educación sobre el perfil cognitivo de los pacientes con EM deben considerarse en los estudios longitudinales de las funciones cognitivas y en los intentos terapéuticos para mejorar la cognición en estos pacientes".