Los compuestos de jengibre pueden ser efectivos en el tratamiento de los síntomas del asma

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Anonim

Los golosos y los amantes de la gastronomía de todo el mundo reconocen desde hace mucho tiempo el jengibre como una excelente forma de añadir un poco de chisporroteo a los platos dulces y salados; ahora, un estudio de investigadores de la Universidad de Columbia muestra que los componentes purificados de la raíz picante también pueden tener propiedades que ayudan a los pacientes con asma a respirar más fácilmente.

Los resultados del estudio se presentarán en la Conferencia Internacional ATS 2013.

El asma se caracteriza por la broncoconstricción, un endurecimiento de los tubos bronquiales que llevan aire hacia y desde los pulmones. Los medicamentos broncodilatadores llamados beta-agonistas (β-agonistas) se encuentran entre los tipos más comunes de medicamentos para el asma y funcionan al relajar los tejidos del músculo liso de las vías respiratorias (ASM). Este estudio analizó si los componentes específicos del jengibre podrían ayudar a mejorar los efectos relajantes de los broncodilatadores.

"El asma se ha vuelto más frecuente en los últimos años, pero a pesar de una mejor comprensión de qué causa el asma y cómo se desarrolla, durante los últimos 40 años se han aprobado pocos agentes nuevos para tratar los síntomas del asma", dijo la autora principal Elizabeth Townsend, PhD, becario de investigación posdoctoral en el Departamento de Anestesiología de la Universidad de Columbia. "En nuestro estudio, demostramos que los componentes purificados de jengibre pueden funcionar de forma sinérgica con β-agonistas para relajar la MAP".

Para llevar a cabo su estudio, los investigadores tomaron muestras de tejido de ASM humano y causaron que las muestras se contraje al exponerlas a acetilcolina, un compuesto neurotransmisor que causa broncoconstricción. A continuación, los investigadores mezclaron el β-agonista isoproterenol con tres componentes separados de jengibre: 6-gingerol, 8-gingerol o 6-shogaol. Se expusieron muestras de tejido contratadas a cada una de estas tres mezclas, así como isoproterenol no adulterado y se registraron y compararon las respuestas de relajación.

Al final de su estudio, los investigadores encontraron que los tejidos tratados con la combinación de componentes purificados de jengibre e isoproterenol mostraron una relajación significativamente mayor que aquellos tratados solo con isoproterenol; de los tres componentes de jengibre, el 6-shogaol pareció ser el más eficaz para aumentar los efectos relajantes del agonista β.

Una vez que pudieron demostrar que los componentes de jengibre mejoraban los efectos relajantes del β-agonista, volvieron su atención al aprendizaje de por qué. En primer lugar, los investigadores querían determinar si los componentes del jengibre podrían funcionar al afectar una enzima llamada fosfodiesterasa4D (PDE4D). Estudios previos han demostrado que la PDE4D, que se encuentra en los pulmones, inhibe procesos que, de lo contrario, ayudarían a relajar la MAPE y a reducir la inflamación. Usando una técnica llamada polarización fluorescente, descubrieron que los tres componentes inhibían significativamente la PDE4D.

A continuación, el estudio analizó los filamentos de F-actina, una estructura de proteínas que, según estudios previos, desempeña un papel en la constricción de la MAPE, y descubrió que el 6-shogaol era eficaz para disolver rápidamente estos filamentos.

"Tomados en conjunto, estos datos muestran que los componentes del jengibre 6-gingerol, 8-gingerol y 6-shogaol actúan sinérgicamente con el agonista β en la relajación de ASM, lo que indica que estos compuestos pueden proporcionar alivio adicional de los síntomas del asma cuando se usan en combinación con β- agonistas ", señaló el Dr. Townsend." Al comprender los mecanismos por los cuales estos compuestos de jengibre afectan las vías respiratorias, podemos explorar el uso de estos productos terapéuticos para aliviar los síntomas del asma ".

El Dr. Townsend y su colega, el Dr. Charles Emala, esperan que los estudios futuros les permitan obtener una mejor comprensión de los mecanismos celulares que facilitan la relajación de ASM y determinar si la administración en aerosol de estos constituyentes purificados de jengibre puede tener un beneficio terapéutico en el asma y otras enfermedades broncoconstrictoras.