Los genes están relacionados con el bajo peso al nacer, la insuficiencia adulta y el posterior riesgo de diabetes

Los genes están relacionados con el bajo peso al nacer, la insuficiencia adulta y el posterior riesgo de diabetes

Food as Medicine: Preventing and Treating the Most Common Diseases with Diet (Marzo 2019).

Anonim

Un equipo internacional de investigadores en genética ha descubierto cuatro nuevas regiones génicas que contribuyen al bajo peso al nacer. Tres de esas regiones influyen en el metabolismo de los adultos y parecen afectar los resultados a más largo plazo, como la estatura adulta, el riesgo de diabetes tipo 2 y la presión arterial en adultos.

"Este gran estudio se suma a la evidencia de que los genes tienen una gran influencia en el crecimiento fetal", dijo uno de los coautores, Struan FA Grant, Ph.D., director asociado del Centro de Genómica Aplicada en el Hospital de Niños de Filadelfia.. "El efecto acumulativo de los genes es sorprendentemente fuerte, es equivalente al efecto del tabaquismo materno, que ya se sabe que reduce el peso del bebé al nacer. Ya sabemos que un bajo peso aumenta el riesgo de problemas de salud en la vida adulta. "

El artículo, publicado hoy en Nature Genetics, fue el segundo gran estudio sobre el peso al nacer realizado por el Early Growth Genetics (EGG) Consortium, compuesto por grupos de científicos de varios países, incluidos el Reino Unido, Finlandia, los Países Bajos y los Estados Unidos.. A principios de este año, Grant fue el investigador principal de un estudio de EGG, el mayor estudio de la obesidad infantil común en todo el genoma hasta la fecha, que encontró dos nuevas variantes genéticas que aumentan el riesgo de esa afección.

El investigador principal del estudio actual fue Rachel M. Freathy, Ph.D., una becaria posdoctoral Sir Henry Wellcome de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

El metaanálisis y el estudio de seguimiento abarcaron a casi 70, 000 individuos, de descendencia europea, árabe, asiática y afroamericana, de entre 50 estudios separados de embarazo y nacimiento. Además de confirmar que tres regiones genéticas previamente descubiertas aumentaban el riesgo de bajo peso al nacer, el consorcio descubrió cuatro nuevas regiones: genes HMGA2, LCORL, ADRB1 y un locus en el cromosoma 5.

Dos de las regiones genéticas previamente identificadas están conectadas a un riesgo de diabetes tipo 2, mientras que dos de las regiones recientemente encontradas confieren un riesgo de estatura adulta más corta. Una tercera región, ADRB1, se asocia con la presión arterial en adultos, la primera vez que los científicos encuentran un vínculo genético común tanto para el peso al nacer como para la presión arterial. Los mecanismos biológicos mediante los cuales las regiones genéticas identificadas funcionan para influir sobre el crecimiento temprano y el metabolismo de los adultos aún no se han descubierto, aunque, dijo Grant, estas regiones ofrecen áreas intrigantes sobre las cuales enfocar la investigación de seguimiento.

Freathy, el investigador principal del estudio, resumió los hallazgos del estudio diciendo: "Estos descubrimientos nos dan pistas importantes sobre los mecanismos responsables del control del crecimiento del bebé en el útero y, finalmente, pueden conducir a una mejor comprensión de cómo manejar el crecimiento problemas durante el embarazo ".

"Este estudio demuestra que los genes que actúan temprano en el desarrollo tienen efectos importantes en la salud tanto en la niñez y más allá", agregó Grant. "Mientras continuamos aprendiendo más sobre la biología, una implicación importante es que el diseño de intervenciones prenatales para mejorar el peso al nacer podría tener beneficios para la salud de por vida".