El uso de estufas cerámicas en interiores no redujo significativamente el riesgo de neumonía infantil en la zona rural de Kenia

El uso de estufas cerámicas en interiores no redujo significativamente el riesgo de neumonía infantil en la zona rural de Kenia

858-2 Awakening a Peaceful Planet - Toward a Heavenly Earth, Multi-subtitles (Marzo 2019).

Anonim

Las estufas de cerámica de bajo costo producidas localmente pueden producir menos humo que las hogueras tradicionales de interior de 3 piedras, pero no reducen significativamente la contaminación del aire interior o el riesgo de neumonía en los niños pequeños, según los resultados de un pequeño estudio observacional de un año por investigadores que trabajan en la zona rural de Kenia.

Los hallazgos, publicados en línea hoy en el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, son los primeros en examinar los impactos en la salud de las estufas de cerámica que no ventilan el humo hacia el exterior de la casa, dijo Robert Quick, MD, MPH, un investigador en la División de enfermedades transmitidas por el agua, transmitidas por los alimentos y entéricas en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Las mujeres que usaban las estufas de cerámica (llamada "upesi jiko", que en swahili significa "cocina rápida") informaron menos humo en sus hogares, junto con menos ojos punzantes y nariz mocosa. Sin embargo, el estudio encontró que a pesar de que había menos síntomas respiratorios, estas estufas solo redujeron la contaminación del aire en un 13 por ciento y no hubo diferencias significativas en la neumonía entre los niños menores de 3 años en estos hogares en comparación con aquellos en hogares con 3 firepits de piedra.

Las mujeres y sus niños pequeños son los más afectados por los problemas de salud causados ​​por la cocina en interiores, en espacios con ventilación inadecuada, sobre fuegos abiertos alimentados con madera no procesada, carbón u otra biomasa.

"A pesar de requerir menos combustible, estas estufas pueden no ser lo suficientemente eficientes", dijo Quick. "La creencia es que se necesita mucha más eficiencia, tal vez una reducción del 50 por ciento o más, para realmente observar los beneficios para la salud", agregó.

La neumonía es la principal causa de muerte entre los niños menores de 5 años en los países en desarrollo, y casi el 70 por ciento de estas 1, 2 millones de muertes se producen en el sudeste asiático y el África subsahariana. La investigación ha descubierto que la contaminación del aire en los hogares puede aumentar el riesgo de neumonía: un estudio de 2008 encontró que la exposición a este tipo de contaminación por la quema de combustible sólido casi duplicó el riesgo de neumonía en los niños pequeños. Las partículas muy pequeñas y los gases tóxicos en el humo interior pueden inflamar las vías respiratorias y los pulmones.

Se cree que las estufas de combustión más limpias son una forma de reducir la dañina contaminación del aire doméstico. La Alianza Global para Estufas Limpias, una de las alianzas público-privadas más prominentes en esta área de salud pública, ha recaudado US $ 114 millones en su objetivo de poner 100 millones de estufas nuevas en los hogares en el mundo en desarrollo para 2020.

"Este apoyo de las estufas mejoradas es exactamente lo que debemos ver en este frente, pero también debemos asegurarnos de que las estufas mejoradas en realidad están mejorando la calidad del aire de una manera que también reduce los riesgos para la salud", agregó Quick. "Actualmente hay mucha actividad de investigación en el diseño de estufas de combustión más limpia, incluidas por el Instituto de Investigación Médica de Kenia y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades".

Al mismo tiempo, hay pruebas limitadas de que las estufas que evaluaron pueden producir beneficios para la salud, según Quick y sus colegas de la Escuela de Medicina de Emory, el Proyecto de Agua y SIDA Seguros de Kenia, el Instituto de Investigación Médica de Kenia y los Centros para Enfermedades Control y Prevención.

Metodología

Durante un año, Quick y sus colegas siguieron la salud de los niños menores de 3 años de edad en 20 aldeas del distrito de Nyando, en la provincia de Nyanza en Kenia, que ya participaban en un estudio sobre la calidad del agua.

Desde 2008, los hogares en el distrito han podido comprar estufas upesi jiko producidas localmente, vendidas a un costo de aproximadamente 150 chelines kenianos o US $ 2-3. Los investigadores observaron cómo las tasas de tos, neumonía y neumonía severa diferían entre los bebés, y si estas diferencias estaban relacionadas con upesi jiko o la tradicional cocción en hornillo. Los casos de neumonía fueron diagnosticados por trabajadores de campo capacitados para reconocer signos familiares de la enfermedad, como una tos combinada con una frecuencia respiratoria rápida específica, pero los casos no fueron confirmados por radiografías u otras pruebas objetivas.

El estudio de estufas tampoco fue un ensayo controlado aleatorizado, anotó Quick. El número de hogares en el estudio fue relativamente pequeño. Además, él y sus colegas descubrieron que había menores tasas de tos y neumonía en hogares con teléfonos celulares, un patrón que es consistente con otros estudios que muestran que los hogares más adinerados -quizás debido a factores como un mejor acceso a la atención médica- tienen un menor riesgo de la enfermedad Los futuros estudios aleatorios que incluyen más hogares y estufas que se queman más limpiamente, dijo, ayudarán a aclarar si las estufas mejoradas realmente pueden hacer una diferencia en la salud respiratoria de los niños.

Construyendo una estufa de cocina más limpia

La Alianza Global para Estufas Limpias y la Organización Mundial de la Salud también están evaluando otras seis tecnologías de estufas en un estudio separado, para descubrir qué diseños producen menos polución, dijo Quick. "A pesar de que una estufa puede parecer que se está quemando eficientemente, no necesariamente elimina las exposiciones clave asociadas con la neumonía".

Las estufas de cerámica hechas localmente en el estudio de Kenia están construidas en una matriz de barro y arena en las casas y extraen aire a través de un pequeño orificio lateral para suministrar calor a la superficie del quemador. Las estufas upesi jiko son algo más eficientes que las hogueras de 3 piedras y requieren menos madera u otro combustible para cocinar.

Mejor salud a través de mejoras para el hogar?

"Existe una demanda real de estufas upesi jiko y creo que solo refleja que la realidad de utilizar una hoguera de tres piedras no es muy agradable", dijo Quick. "Si alguna vez ha estado en alguna de estas cabañas mientras la gente cocina, hay un humo asfixiante en el hogar".

Además de reducir el humo, el upesi jiko se cocinó más rápido y les dio a las mujeres más espacio para la preparación de alimentos. Quick dijo que los investigadores de la salud y las alianzas mundiales deberían prestar más atención a este tipo de detalles mientras luchan por encontrar formas de reducir la contaminación del aire en los hogares. "Mientras más satisfagamos las demandas reales de estas madres, mejor haremos".

"Esta investigación sobre estufas ilustra que el enfoque para mejorar la salud de los niños debe emplear estrategias que tengan una visión holística del niño, una que incluya el hogar", dijo David H. Walker, MD, el nuevo presidente de la Sociedad Estadounidense de Medicina Tropical. e Higiene y presidente del departamento de patología en la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston. "Los datos de este y otros estudios ayudarán a los programas de ayuda a tomar decisiones basadas en la evidencia, ya que determinan dónde asignar sus fondos cada vez más escasos".

Al final, el costo puede seguir siendo un factor importante en la adopción de estufas más limpias. Las estufas upesi jiko "son relativamente baratas, alrededor de $ 3, pero incluso este pequeño costo está fuera del alcance de muchas personas que generalmente ganan US $ 1-2 por día", explicó Quick. Según el estudio, a pesar de la comercialización activa y la disponibilidad de esta estufa, la mayoría de los hogares no tenían una.

"Con base en nuestros hallazgos en Kenia, la Alianza Global para Estufas Limpias podría explorar varias opciones -incluidos los subsidios- para mejorar el acceso a la quema limpia, cocinas seguras de los hogares más pobres donde los niños corren un mayor riesgo de neumonía", agregó Quick.