Cerebro y sistema nervioso dañados por la exposición de bajo nivel a pesticidas organofosforados

Topic 4 5 Unit 3 Chronic and Longterm Effects of Pesticides (Junio 2019).

Anonim

Los científicos han descubierto que la exposición de bajo nivel a organofosforados (PO) produce disminuciones duraderas en la función neurológica y cognitiva. La velocidad de procesamiento de la memoria y la información se ven afectados en mayor medida que otras funciones cognitivas como el lenguaje.

La revisión sistemática de la literatura fue realizada por investigadores de UCL y Open University. Es el primero en intentar una evaluación cuantitativa de los datos asimilados de 14 estudios y más de 1, 600 participantes. Los investigadores utilizaron metanálisis para obtener una visión general de la literatura y sus hallazgos se publican en la revista Critical Reviews in Toxicology .

"El metanálisis combina los resultados de varios estudios y aleja la discusión de las piezas individuales de investigación, hacia una visión general de un cuerpo de literatura", dice la autora principal Dra. Sarah Mackenzie Ross (UCL Clinical, Educational & Health Psychology).

"Se considera que este es el método de elección en situaciones donde los resultados de la investigación pueden utilizarse para informar las políticas públicas", explica el profesor Chris McManus (UCL Clinical, Educational & Health Psychology), coautor del estudio.

La Dra. Mackenzie Ross continúa: "Esta es la primera vez que alguien analiza la literatura sobre la neurotoxicidad de los plaguicidas organofosforados, utilizando la técnica estadística del metanálisis.

"El análisis revela que la mayoría de los estudios bien diseñados realizados en los últimos 20 años encuentran una asociación significativa entre la exposición de bajo nivel a organofosforados y la función cognitiva deteriorada".

Los pesticidas evitan que millones de personas mueran de hambre y contraigan enfermedades, pero también son perjudiciales para los humanos bajo ciertas circunstancias. Derivados de los agentes de gas nervioso de la Segunda Guerra Mundial, los pesticidas organofosforados son los insecticidas más ampliamente utilizados en el mundo. Se usan ampliamente en la agricultura, por los militares y también para fines domésticos.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los plaguicidas organofosforados son uno de los plaguicidas más peligrosos para los animales vertebrados, responsables de muchos casos de intoxicación en todo el mundo.

Los efectos tóxicos de la intoxicación de alto nivel están bien establecidos, pero la posibilidad de que la exposición a bajo nivel a largo plazo a OP en dosis inferiores a la causante de la toxicidad aguda cause problemas de salud es controvertida.

"En el Reino Unido, varios grupos ocupacionales han expresado su preocupación de que su salud se haya visto afectada por la exposición a organofosforados", explica la Dra. Virginia Harrison (Universidad Abierta), coautora del estudio. Esto incluye a los criadores de ovejas, que entre 1988 y 1991 fueron obligados a mojar ovejas anualmente en formulaciones de plaguicidas que contienen OP. Entre 1985 y 1998, más de 600 informes de enfermedades causadas por la exposición al chapuzón de las ovejas fueron recibidos por un programa gubernamental de vigilancia de reacciones adversas.

Otros grupos afectados incluyen:

(1) Veteranos de la Guerra del Golfo, que estuvieron expuestos diariamente a pesticidas durante su servicio para protegerlos de plagas como moscas de arena, mosquitos y pulgas que transmiten enfermedades infecciosas.

(2) pilotos de líneas aéreas y tripulantes de cabina, que pueden estar expuestos a organofosfatos en el aceite de motor.

Los investigadores esperan que sus hallazgos sean de interés para los comités y departamentos asesores gubernamentales que actualmente están revisando la neurotoxicidad de la exposición de bajo nivel a los OP; así como a los agricultores, veteranos de la Guerra del Golfo y trabajadores de la aviación que creen que su salud se ha visto afectada por la exposición a OP.