El Alzheimer deja a las víctimas bilingües varadas en Canadá

El Alzheimer deja a las víctimas bilingües varadas en Canadá

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Anonim

El efecto devastador de la enfermedad de Alzheimer en las personas bilingües se ha enfocado en Canadá, donde la pérdida repentina de un segundo idioma puede hacer que quienes lo padecen se sientan como extraños en su propio país.

A pesar de la creciente evidencia de que el bilingüismo en realidad puede retrasar la aparición de la demencia, aquellos que lidian con los estragos de la enfermedad a menudo se encuentran aislados por la falta de servicios esenciales en el idioma de su elección.

Cuando se produce el Alzheimer, la capacidad de las personas para comunicarse en su segundo idioma a menudo se erosiona rápidamente.

Sylvie Lavoie dijo a la AFP que notó un deterioro constante en la capacidad de su madre para hablar inglés con fluidez después de que le diagnosticaron la enfermedad.

Su madre, Helene Tremblay-Lavoie, más tarde tomó una prueba para medir su deterioro que proporcionó pruebas concluyentes.

Obtuvo nueve calificaciones de 30 para una prueba en inglés, en contraste con 19 de 30 para la misma prueba en francés.

"El resultado fue un golpe terrible, una gran sorpresa", dijo Lavoie a la AFP. "Hablando en francés a mi madre, no me había dado cuenta de que había perdido su inglés.

"Noté que hablaba menos y menos inglés para mi esposo, que es anglófono, pero lo atribuí a la enfermedad y la fatiga general".

El caso llamó la atención en Canadá. Tremblay-Lavoie nació en la provincia francófona de Quebec y vivió en Toronto durante 30 años, llegando a ser completamente bilingüe.

Sin embargo, cuando se trataba de encontrar una instalación capaz de cuidar a su madre, Lavoie descubrió que no había nada disponible para su madre en Toronto.

Finalmente encontró un lugar en un hospicio de habla francesa en la ciudad de Welland, cerca de las Cataratas del Niágara.

En respuesta a la escasez de espacios, la Fundación Helene Tremblay-Lavoie se estableció el año pasado con el objetivo de crear cuidado a largo plazo para los francófonos en la región de Toronto.

"Las personas que pierden la capacidad de hablar inglés son francófonos bilingües que han aprendido inglés más adelante en la vida", dijo Guy Proulx, profesor de la Universidad de York que se especializa en la evaluación y rehabilitación de trastornos cognitivos en personas con derrames cerebrales o demencia.

Proulx, un director de la fundación, advirtió que las personas que habían sido bilingües desde la infancia tenían menos probabilidades de perder el uso de su segundo idioma.

"Un bilingüe desde la infancia no lo perderá porque es automático, está anclado. Cuando se automatiza, es más resistente a enfermedades como el Alzheimer", explicó.

Proulx y la fundación esperan establecer una clínica francófona dedicada en la región de Toronto que contará con un centro de investigación en el campo de la salud cognitiva y terapia para enfermedades como el Alzheimer.

Casi el 90 por ciento de los francófonos en Toronto -alrededor de 125, 000 personas de una población de 600, 000 en todo Ontario- tienen relaciones con personas que no son francófonas. El objetivo es garantizar que estas personas puedan permanecer juntas cuando la enfermedad ataca.

"Los servicios de atención médica en francés están disponibles en Toronto, pero están dispersos. Deben estructurarse", dijo Proulx.

Jean Roy, quien preside la junta de la fundación, dijo que contaba con el apoyo de los gobiernos provincial y federal.

"El proyecto costará 200, 000 dólares canadienses por año durante tres años y ya tenemos el dinero. Solo será cuestión de meses".